华生的好朋友卡托开了一家珠宝商店,专门经营品质卓越的钻石饰品,当然,价格也相当昂贵。这天,他来探望福尔摩斯和华生,刚进门华生就看到他满脸不愉快的表情。

一个夏日的午后,福尔摩斯在街上漫步。这是一条安静的小街,四周没有汽车发出的嘈杂噪音,只有不时传来的阵阵蝉鸣,这让刚刚解决了一个复杂案件、需要好好休息的福尔摩斯感觉非常惬意。他漫无目的地行走,看看风景,想想问题。

“怎么啦,老朋友?”华生一边为他倒咖啡,一边问道,“你看起来好像不太开心,难道没有买到称心如意的钻石?”

忽然,两个渔夫的争吵吸引了福尔摩斯的注意。他们吵得如此激烈,破坏了安静的环境。一个渔夫大声说:“你吞了我的钱!我们这么多年的朋友,竟然当面干这种事,难道你以为我是白痴吗?”

卡托接过咖啡喝了一大口,叹着气说:“别提了,真是倒霉透顶!不但上了个大当,到现在我也还没弄明白损失有多大呢。”

另一个渔夫大声说:“随便你找谁评理,我根本没有拿过你的钱,卖掉鱼的钱一共就这么多,难道我能变出来给你?”

福尔摩斯有点奇怪了,卡托是老生意人,上当就已经是奇事,上当以后还不明白有多大损失更是莫名其妙。他问道:“你是开玩笑吧?把事情说来听听,我们来看看究竟是怎么一回事。”

两人争得面红耳赤,看到福尔摩斯经过,便拉他评理。一个渔夫说道:“我们今天一起来卖鱼,他的鱼大,卖1
元钱2 条;我的鱼小,卖1 元钱3
条。我摆好摊子以后,想起老婆交代我进城的时候要给她买块丝巾,便托他帮我卖鱼,我就买丝巾去了。刚才回来,我看到鱼全部卖光了还很高兴,谁知道他给我的钱只有这么一点,比原先我算好的少多了!你说,这是不是他当面吞我的钱?”

卡托说道:“昨天下午,一个穿着华丽裘皮大衣的女士来到我的商店里,说是来买钻石戒指的。我一看来了个大客户,便连忙上前招呼。她举止很优雅,我丝毫没有怀疑。在试戴了几只钻石戒指以后,她挑中了一枚漂亮的蓝钻戒指。”

福尔摩斯还没说话,另一个渔夫就大声叫起冤枉来。他说:“这位绅士,请您评评理,哪里有帮忙还要贴钱的!他把鱼交给我以后,我想了一想,既然他1
元钱卖3 条,我1 元钱卖2
条,为什么不干脆2元钱卖5条呢?这样不是可以更快地卖完吗?城里人很喜欢这种方法,5
条鱼刚好够他们吃一顿,鱼一会儿就卖光了,可我发现总的钱款比应该得到的少!我完全肯定我没有算错账,更没有找错钱,如果这样钱还是少了,那就是上帝的旨意,没有什么好讨论的!”

“你不会被她掉包吧?”华生忍不住说。

这可真是一桩奇怪的事情。福尔摩斯也觉得很迷惑,两个渔夫看起来都是老实人,而第二个渔夫的计算方法似乎也是完全正确的,可为什么后钱会少了呢?他用力挠挠脑袋,表示爱莫能助,转身走开,身后又响起了两个渔夫激烈的争论声。福尔摩斯苦苦思索这个问题,终于在5
分钟后完全想明白了。他又返回小街,把问题的原因告诉了两个渔夫,终于结束了他们无休止的争吵。

“当然不会,这种雕虫小技怎么可能瞒过我。”卡托继续说道,“她看中的戒指标价10000
元,经过讨价还价,我们以8000元成交。就砍价来说,她可真是个专家,这个价格已经是我的底价了。接着,她递给我一张银行支票,上面有令人信服的签章,票面金额是10000
元。”

亲爱的朋友,请你现在好好考虑一下,你能想明白这究竟是为什么吗?

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