华盛顿会议规定了日本与美国的舰艇吨位之比是六比十,日本军方对这个协议非常不满,对促成这个协议的文官政府恨之入骨,策动了多次针对文官的暗杀,
文官因而胆子破了,把政权交给武官,日本政府成了军人政府。

尽管在政治主张上美国的主张几乎完全落空,但是在华盛顿会议期间主导世界海军力量分配上,美国却获得了成功。
第一次世界大战之前,美国海军的建设目标是建立一支“仅次于英国的”海军,相当于或优于德国和日本舰队,但在战后,美国综合实力已经跃居世界第一,为此在海军方面也提出了建设与英国一样强大的海军的目标。
战争中,出于反潜的需要,美国造船力量大多用在驱逐舰和其他护航舰上了,在主力战舰方面较为薄弱。战后初期,法国和意大利因国力空虚基本上停止了大型舰
艇的建造,英国仍在主力舰和其他舰船方面占据着优势,另外还接收了大批德国潜艇。但是在战后,英国实力大为下降,也无力与美国展开造舰竞赛,只能希望与美
国及其他强国在谈判中保持英国的海上地位。
第一次世界大战结束时,美国海军已经有了16艘的“无畏”级战舰,且都是舰龄不超过8年的
新舰,又有不少都是基于1916年的设计,也就是说吸取了许多实战经验,作战力上比世界其他同级战舰要强。英国战后有42艘主力舰,但是其中13艘是即将
报废的老旧战列舰,实际上真正主力舰的不过20艘。为了压过英国,美国总统威尔逊甚至在1919年提出了一个十分庞大的造舰计划:要建造一支拥有50艘主
力舰的舰队。威尔逊之所以提出这样一个庞大的造舰计划,是因为英国对他所提出的“海洋航行自由”充满了不屑和嘲讽;另外,日本的海上扩张势头强劲,这一计
划也有意威慑日本。
威尔逊的这一计划尽管因规模过于庞大未能在国会获得通过,但是已经对英国产生了强烈刺激——300年来,英国始终是世界第一海军大国,没有任何一国家敢于公开提出超越英国的造舰计划,英国民众和政府都对美国的这一庞大计划感到震惊。
美国国会最终否决了威尔逊的50艘主力舰建造计划,参议院同时也否决了他所提出的国际联盟,民主党又在1920年的大选中失利,结果威尔逊在孤独中离开
了白宫。新当选的总统沃伦·加梅利尔·哈定决定抛弃威尔逊的政策,转而以大国裁军为手段操纵国际社会。国务卿查尔斯·埃文斯·休斯于是邀请英国、法国、意
大利和日本派代表前来华盛顿,1921年11月12日这场盛大的国际裁军会议在华盛顿召开。
这次会议实际上是1919年巴黎和会的继
续,主要是解决巴黎和会没有解决的两个议题,一是限制海军军备问题,二是远东和太平洋问题。巴黎和会所建立的凡尔赛体系,暂时调整了战胜国的相互关系,但
是在远东、太平洋地区彼此之间的矛盾仍尖锐;另外海洋力量分配也是个必须要解决的问题。会议共由美、英、法、意、日、比利时、荷兰、葡萄牙和中国9国代表
参加,设立了由美、英、日、法、意五国组成的“缩减军备委员会”和由9国组成的“远东和太平洋问题委员会”。
在这次会议上,休斯以开
门见山的方式向各国摊牌,提出各国以现存海军实力为基础,在10年之内停止建造主力舰;另外还提出了一个报废舰艇方案,提议裁
剪美国、英国、日本、法国、意大利各国舰队,并提出美国、英国、日本三国海军的比例是5:5:3。休斯之所以以“现有海军实力”为谈判基础,是因为这样包
含了“已经建造的和正在建造的”舰艇——如果以已经建造好的计算,那么英国无疑占据着明显优势;但如果包含正在建造的,那么美国就能与英国持平。另外,裁
剪提议中,休斯列出了英国和日本应该裁剪的的舰艇,共1,032,303吨。英国代表对此十分不满地说:“休斯国务卿在35分钟内沉掉的舰艇比全世界的海
军将领在一个世纪里沉掉的舰艇还要多。”
尽管争吵不断,但在美国的强力促动下,美、英、日、法四国于1921年12月13日签订《四
国条约》。该条约全称《关于太平洋区域岛屿属地和领地的条约》,主要内容是由条约规定四国相互尊重彼此在太平洋区域内岛屿属地和领地的权利,如相互间发生
涉及上述权利的争端而未能通过外交途径获得满意解决时,应举行缔约国会议以便考虑解决;如上述权利受到任何国家侵略行为的威胁时,缔约各国应全面进行协
商,以便“联合地或单独地采取最有效的措施”应付局势;条约生效后,英日1911年签订的同盟协定应予终止。1922年2月6日会议结束时,四国还签订了
一个补充条约,规定有关“岛屿属地”和“岛屿领地”的概念对日本只适用库页岛南部、日本所获得的台湾澎湖列岛只能由日本统治。 关于海
军力量对比,美国提出五国主力舰总吨位比例为5:5:3.5:1.75:1.75,这个方案立刻引起了日本的强烈反对,坚决要求美、英、日主力舰之比为
10:10:7。但是美国实际上早已破译日本外交密码,对其底牌了解的十分清楚,所以坚持其所主张的比例。日本前后僵持了约一个月,最后美国威逼道:如果
日本坚持它所主张的比例,那么日本每建造一艘战舰,美国就建造四艘。此言一出,日本只能屈服,因为它很清楚,日本的国力是不能与美国相比的,最终只好同意
接受美国的提案。
在潜艇方面,英国主张完全禁止潜艇,但法国反对,认为应该对潜艇不加任何限制。英国代表说:“英国决不能允许拥有八
十万陆军的法国再拥有头等的潜艇舰队!”法国代表毫不让步:“如果英国愿意取消主力舰,那我们就立即取消潜艇。”英国代表继续强硬地说:“基地遍布各地的
法国,如果再拥有大量的潜艇,那对英国的威胁可能要比德国对英国的威胁大许多倍。”法国代表回敬道:“英国建造主力舰想必是为了打捞沙丁鱼?那么,何不让
可怜的法国也造几艘潜艇来研究研究海底植物呢?”在法国的强烈反对下,限制潜艇问题最终没有达成任何协议。
美、英、法、意、日五国于
1922年2月6日签订《五国条约》,全称《限制海军军备条约》,主要内容是:规定五国主力舰总吨位比例为5:5:3.5:1.75:1.75,限额为美
英各52.5万吨、日本31.5万吨、法意各17.5万吨;禁止建造标准排水量超过3.5万吨的主力舰,并不得装置口径超过16英寸的火炮;航空母舰的总
吨位限额为美英各13.5万吨、日本8.1万吨、法意各6万吨;单舰标准排水量原则上不超过2.7万吨,并不得装置8英寸以上口径火炮;美、英、日在太平
洋地区所占岛屿要塞一律维持现状,不得建立新的海军基地和要塞,日本不可以在本国岛屿以外的太平洋地区设防;美国除在夏威夷群岛以外,不在夏威夷以西增加
设防;英国不在澳大利亚以北地区设防。
不过条约允许完成现有的在建战舰,其中包括日本新建造的3.9万吨的战列舰“陆奥”号、英国4.1万吨的战列巡洋舰“胡德”号以及美国3.3万吨的“列克星敦”号和“萨拉托加”号两艘航母。
1922年2月6日当日,又签订《九国关于中国事件适用各原则及政策之条约》,通称《九国公约》条约规定:“尊重中国之主权与独立及领土与行政之完
整”;“给予中国完全无阻碍之机会,以发展并维持一有力的巩固之政府”;“施用各种之权势,以期切实设立并维持各国在中国全境之商务实业机会均等之原
则”。美国之所以在这次会议上专门提出中国问题,实际上是为了将美国所主张的“门户开放”、“机会均等”原则为欧洲大国所接受,这方面美国也获得了成功。
如果说巴黎和会威尔逊的主张被英法所否定,是一次失败的会议的话,那么华盛顿会议美国基本达到了目的,成为在海上与英国成为平起平坐的大国。《五国条
约》使美国在海军军备上取得了与英国相等的地位,从而标志着英国海上霸权的终结。此后,美国海军部长丹尼尔斯宣称将在五年内建造137艘军舰,“建设一支
世界上最强大、最优秀的海军”。
但是,英国对此十分不甘心,首相劳合·乔治说:“大不列颠宁愿花尽最后一分钱,也要保持海军对美国或
其他任何一个国家的优势。”日本也是雄心勃勃,制定了“八八舰队计划”,也就是要打造两支舰队,每支舰队有8艘主力舰,每8年更新一次。然而,建造海军是
需要经济实力支撑的,在这场造舰竞赛中,很快显出了国家实力的差距——英国为打造舰队,耗尽了国力,几乎无法再支撑下去;日本已经将财政收入的1/3投给
了海军,但仍不能与美国相比。
其实,英国和日本在华盛顿会议上也不是毫无所获,因为《五国条约》只对主力舰做了限制,在巡洋舰、驱逐
舰等美舰船方面美国无法压制日本和英国,由于当时美国在这两个舰种方面不仅低于英国,甚至与日本相比也处于劣势。正因为如此,美国主张召开日内瓦会议,在
巡洋舰方面也强行推行5:5:3的比例。这一次,法国和意大利干脆拒绝参加,英国也与美国有较大分歧——英国受财力限制主张建造配置6英寸舰炮的轻型巡洋
舰,美国财力雄厚坚持主张建造配置8英寸舰炮的万吨巡洋舰。最终,日内瓦会议没有达成任何协议就结束了,对美国来说这又是一次失败。
不过,1929年世界经济危机的爆发给了美国又一次机会——当世界经济危机蔓延到欧洲及世界各地的时候,英国、日本、法国、意大利等国都深受危机的影响,
经济虚弱不堪,美国趁机提出召开伦敦会议,再次商讨海军军备限制。此时,英国也认识到,在经济萧条时代,自身无力继续扩建海军,那么最好也能限制其他各国
的海军发展,于是,这一次,英国与美国利益趋同。这次会议也因美英主张基本一致,所以最后达成了协议。1930年4月22日美、英、日三国签订《限制和削
减海军军备条约》,但法国和意大利仍没有参加条约。条约规定,美英双方允许根据各自的意愿有多种巡洋舰型;缔约三国的主力舰数量
进一步裁减,继续冻结各缔约国主力舰的建造至1936年,条约规定了巡洋舰的分级与数量的限制,标准排水量超过1850吨、不大于1万吨的巡洋舰分类又分
为两级:主炮口径超过6.1英寸的巡洋舰和主炮口径不超过6.1英寸的巡洋舰巡洋舰总吨位额度美国不得超过18万吨;英国不得
超过14.6万吨;日本不得超过10.8万吨。巡洋舰总吨位美国不得超过14.3万吨;英国不得超过19.2万吨;日本不得超过10万吨。对驱逐
舰、潜艇的吨位比例、排水量和主炮口径也哦度做了限制。
因该条约有效期至1936年为止,1935年在美国的倡导下,美国、英国、日
本、法国、意大利于当年12月9日在伦敦再次召开海军裁军会议,但是日本在参加会议后不久就于1936年1月宣布退出裁军会议。1936年3月25日,美
国、英国、法国等国签署了新的《限制海军军备条约》,条约的有效期到1942年12月31日止。条约主要规定:主力舰的标准
排水量不得超过35000吨,主炮口径不得超过14英寸。航空母舰的标准排水量不得超过23000吨,火炮口径不得超6.l英寸。标准巡洋舰的标准排水量
不得超过8000吨,火炮口径不得超过6.l英寸,但是任何缔约国认为其国家安全受到影响时,可以建造排水量为1万吨的巡洋舰。条约附加规定是,如果到
1937年3月日本与意大利仍不加入,那么缔约各国主力舰的限定自动放宽到标准排水量45000吨,主炮口径不得超过16英寸。但是意大利又一次拒绝了该
条约。
实际上,在世界性的经济大萧条的作用下,各国都在扩军备战,凡尔赛体系在30年代正在迅速走向崩溃。日本和意大利拒绝参加条约
实质上已经等于将各国海军协定废止,这两个主要的海上强国不再遵守条约,那么其他国家也不可能再遵守约定。另一方面,在1935年,英国与德国之间的海军
谈判也以德国取得重大进步而告终,英国做出了妥协,德国海军实力迅速恢复。
当德国海军迅速恢复实力的时候,在第一次世界大战和第二次
世界大战期间,美国海军充分利用华盛顿会议的成果,发挥美国工业的能力,使得海军的总体实力和先进性也都得到了大幅提高。1933年弗兰克林·D·罗斯福
入主白宫,由此开创了又一个“罗斯福时代”。与西奥多·罗斯福一样,弗兰克林·D·罗斯福同样也对国际政治、外交和海权之间有着深邃的认识,他也曾在海军
高层就职,所以对海军的作用更加了如指掌。
为了在情势紧张的30年代扩大美国海军,罗斯福上任伊始就促使国会通过了一项海军扩建计划
——1934年3月,《文森-特拉梅尔法案》获得通过。这是一项8年海军更新和建造计划,更新建造的舰艇总数达到102艘。从1934年至1940年,用
于这项计划的拨款逐年上升,平均每年达到10亿美元。1938年的第二个《文森法案》又获得国会的批准,舰船总吨位可以在提升20%。
1937年,新型战列舰“北卡罗来纳”号下水,它比1923年下水的“西弗吉尼亚”号快7节,装甲更坚固,火力更强大,而且还有相当先进的火控制系统。
潜艇在吨位和技术上已经大大超越了一战时期,其远航能力可以在太平洋上航行,探测、救生、攻击等装备也已经相当先进。
最重要的是,航母在这时已经成为海军最重要的角色之一,其地位已经仅次于战列舰。1919-1921年里,运煤船“朱庇特”号被改装成航空母视“兰利”
号,这是美国海军的第一艘航母。1928年,另外两艘利用报废的战列舰该装的“列克星敦”号和“萨拉托加”号航
母也开始服役。“突击者”号是第一艘不是由其他战舰该装、而是按照航母设计建造的航空母舰。至1941年珍珠港事件爆发,美国有6艘服役航母,另外还有
19艘正在建造。
这时航母舰载机已经有了标准配置——一艘航母上要有一个战斗机中队、一个轰炸机中队和一个鱼雷机中队。战前,美国航
母上有些飞机还是老式的、原本并不是专业的海军舰载机,但一些大飞机制造商已经开始生产专用于航母上的舰载机,从1941年开始,格鲁曼公司制造的“山
猫”式战斗机、道格拉斯飞机制造公司的“无畏”式俯冲轰炸机都在这一年上舰服役。
俯冲轰炸机是航母最有力的进攻武器,当时美国海军和陆战队的飞行员大多采取85度的俯冲角,这个角度的投弹命中率要高许多,但这需要专门设计的飞机,飞机的结构和机翼的强度要能承受巨大压力,道格拉斯公司的飞机性能十分优越,完全能满足作战需要。
另外,美国商船和民间海运业也在美国政府的保护和支持下在这时期获得大发展。一直以来,相比其他海上强国,美国的商船队不那么具有竞争优势,这是因为美
国商船的造价高、航行成本高。进入20世纪后,美国制定了保护性的关税政策,造船业可以获得联邦政府津贴,直至1936年,美国仍以贷款或者超额支付邮运
费的方式暗中进行补贴,而且从第一次世界大战时期开始,美国的海运企业一直能够从政府购买到廉价船只,这使得美国航运业已经有能力与欧洲航运大国展开竞
争。

华盛顿协议36年年底到期,到期之后军人政府即着手扩充军备,通过了扩充海军军备的“03计划”,计划建造各型舰艇66膄、27万吨,美国当即回应,提出了第二个“文森方案”,建造战斗舰艇46膄、23万吨,辅助舰艇26膄。

看到自己还是落了下风,日本内阁当即加码,提出了“04计划”,增建各种军舰80膄,美国也马上回应,提出第三个文森方案,增建军舰22膄,16万吨。

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